quale unità di misura si usa per la latitudine e la longitudine

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Latitudine e longitudine sono due coordinate geografiche grazie alle quali è possibile individuare univocamente la posizione di qualsiasi punto sulla superficie terrestre. Nello specifico, fissato un punto sulla superficie terrestre:

– la latitudine è l’arco di meridiano compreso tra l’equatore e il punto considerato;

– la longitudine è l’arco di equatore compreso tra il meridiano di Greenwich e il punto in esame.

 

Latitudine e longitudine

Latitudine e longitudine di un punto sulla superficie terrestre.

 

Per capire bene le definizioni di longitudine e latitudine, e per comprendere come si misurano, abbiamo bisogno di qualche piccola nozione preliminare che abbiamo spiegato qui di seguito.

Suddivisione della Terra in meridiani e paralleli

Lo scopo della latitudine e della longitudine è quello di individuare univocamente qualsiasi punto sulla superficie terrestre. Per far ciò ci occorre un reticolato immaginario che avvolga la superficie terrestre, attraverso il quale sarà poi possibile stabilire la posizione esatta di ogni punto sulla superficie.

Prendiamo come riferimento l’asse terrestre e supponiamo di tagliare il pianeta Terra con un piano passante per il centro della Terra e perpendicolare a tale asse.

Supponendo che la forma della Terra sia quella di un ellissoide, l’intersezione tra tale piano e la superficie della Terra individua un’ellisse chiamata equatore.

Per come è definito l’equatore divide il globo terrestre in due parti, dette emisferi:

– l’emisfero settentrionale, o emisfero boreale, che è quello che contiene il Polo Nord;

– l’emisfero meridionale, o emisfero australe, che è quello che contiene il Polo Sud.

Dall’intersezione tra il globo terrestre e piani paralleli all’equatore si ottengono altre ellissi, che prendono il nome di paralleli.

Infine, dall’intersezione tra il globo terrestre e vari piani passanti per l’asse terrestre si ottengono altre ellissi, ciascuna delle quali passa per i due poli. Ogni arco di ellisse compreso tra i due poli prende il nome di meridiano.

Come mostrato nella seguente immagine, sulla superficie terrestre si viene a formare una specie di griglia chiamata reticolato geografico, a partire dalla quale si definiscono longitudine e latitudine.

 

Reticolato geografico

Reticolato geografico per la definizione di latitudine e longitudine.

 

Affinché la posizione di qualsiasi punto della superficie terrestre venga individuata allo stesso modo in tutto il mondo, è necessario scegliere un meridiano e un parallelo di riferimento.

Nel caso dei paralleli è stato scelto come riferimento l’equatore; tra i meridiani è stato scelto il meridiano di Greenwich per ragioni storiche, in quanto passa per l’osservatorio astronomico di Greenwich (località vicino a Londra).

Abbiamo così tutto quello che ci serve per capire le definizioni di latitudine e longitudine.

Latitudine: definizione

Fissato un punto qualsiasi sulla superficie terrestre, la sua latitudine è la distanza angolare tra l’equatore e il parallelo che passa per quel punto.

Il valore della latitudine varia da 0° (all’equatore) a 90° (ai poli) e tale valore è seguito dall’indicazione:

– Nord (abbreviato con N), se il punto si trova nell’emisfero settentrionale;

– Sud (abbreviato con S), se il punto si trova nell’emisfero meridionale.

La seguente immagine dovrebbe aiutare a capire facilmente la definizione di latitudine.

 

Latitudine

Definizione di latitudine.

 

Longitudine: definizione

Preso un punto qualsiasi sulla superficie terrestre, la sua longitudine è la distanza angolare tra il meridiano di Greenwich e il meridiano che passa per quel punto.

Il valore della longitudine varia da 0° (sul meridiano di Greenwich) a 180°, a cui segue l’indicazione:

– Est (abbreviato E), se il punto è a est del meridiano di Greenwich;

– Ovest (abbreviato O), se il punto è a ovest del meridiano di Greenwich.

 

Longitudine

Definizione di longitudine.

 

Esempio su latitudine e longitudine

Consideriamo il punto A riportato nella seguente immagine:

 

Esempio su latitudine e longitudine

Latitudine e longitudine di un punto sulla superficie terrestre.

 

Quali sono la sua latitudine e la sua longitudine?

Anzitutto osserviamo che il punto si trova nell’emisfero settentrionale e a Est del meridiano di Greenwich.

Poiché la distanza angolare tra l’equatore e il parallelo che passa per il punto è di 40°, possiamo affermare che il punto A ha una latitudine pari a 40° N.

Inoltre, visto che la distanza angolare tra il meridiano di Greenwich e il meridiano che passa per il punto è di 30°, possiamo concludere che il punto A ha una longitudine di 30° E.

Unità di misura di latitudine e longitudine

Latitudine e longitudine sono grandezze angolari e in quanto tali vengono misurate in gradi. Per esprimerne la misura si può scegliere di utilizzare:

– il sistema sessagesimale, e quindi riportare la misura in gradi, primi e secondi;

– i gradi decimali, cioè esprimere l’angolo con un unico numero decimale.

Ad esempio, latitudine e longitudine di Roma espresse nel sistema sessagesimale sono:

41° 53′ 24” N e 12° 30′ E

mentre con i gradi decimali diventano

41,89 N e 12,5 E

A tal proposito, per saperne di più rimandiamo alla pagina conversione coordinate – click! 😉

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